Mesurer et comprendre la pression sur une La Pavoni

Maîtriser et comprendre la pression de l’eau dans sa machine à café est important pour bien réussir son extraction. Ce paramètre est complètement maîtrisé sur les machines automatiques tandis qu’il l’est moins sur une machine manuelle telle que les La Pavoni. Certaines connaissances peuvent permettre de mieux comprendre et mieux maîtriser la pression de l’eau lors de l’utilisation des machines La Pavoni. Dans mon article, je vais surtout parler de la pression exercée sur le piston lorsqu’on appuie sur le levier.

La pression de l’eau dans la chaudière

Certains modèles de La Pavoni sont équipés d’un manomètre. Celui-ci permet en fonction de la pression d’estimer la température de l’eau. La documentation indique que la pression de la chaudière doit se situer entre 0,6 et 1 bar. L’eau va se situer à environ 94°C. J’explique cela beaucoup plus précisément dans l’articulet suivant.

Manomètre La Pavoni. Le constructeur recommande d’effectuer l’extraction dans la zone verte des graduations.

Mesurer la pression de l’eau dans le piston d’une La Pavoni

La pression de l’eau dans le piston a une influence importante sur l’extraction du café. Je me suis intéressé au sujet et j’ai trouvé plusieurs méthodes pour mesurer cette pression.

Méthode 1 : Convertir la force appliquée sur le levier en bar

La première méthode consiste à mesurer le poids appliqué en Kg sur le levier et de calculer la pression retrouvée dans le piston.

Pour connaître la force appliquée sur le levier de la machine à café, rien de plus simple : il suffit de poser la machine sur une balance.

La formule mathématique à utiliser est disponible ici. Cependant, pour faciliter la lecture, un utilisateur du forum home-barista a posté un graphique.

Graphique de conversion de la pression du levier en pression de l’eau dans le piston

Sur les machines professionnelles, il est recommandé d’extraire le café avec une pression de 9 bar. D’après le graphique, sur une La Pavoni, pour obtenir cette pression optimale, il faut appliquer une force d’environ 13,7 Kg sur le levier.

Vous pouvez faire quelques essais et estimer par la suite si vous appliquez une force comparable sur le levier lors de vos extractions.

Deuxième méthode : installer un manomètre sur le piston

Une autre méthode (plus coûteuse) consiste à remplacer le piston pour permettre une mesure instantanée à l’aide d’un manomètre. Si cette méthode vous intéresse, vous retrouverez sur internet les retours d’utilisateurs. Personnellement je trouve le rendu joli, mais, à 300 $, bien trop cher. Le kit peut être acheté ici.

Troisième méthode : faire un bricolage

J’ai découvert par hasard une méthode bien plus hardcore (mais précise et moins coûteuse). Toujours sur le forum home-barista un utilisateur à percer le piston pour attacher sur le côté un manomètre. Le rendu est un peu bizarre, mais ergonomique (lorsque l’on presse le levier on est sur le côté de la machine alors le manomètre est bien face à l’utilisateur).

En conclusion

En conclusion, pour bien maîtriser une extraction d’un café avec une machine à café La Pavoni, vous devez retenir les choses suivantes :

  • La pression de la chaudière doit se situer entre 0,6 et 1 bar.
  • Laisser la machine allumée suffisamment longtemps pour que la machine soit chaude (certains parlent de 20 minutes, mais personnellement je la laisse allumée moins longtemps et j’ai de bons résultats).
  • Moudre son café, le tasser…
  • Ouvrir la valve de vapeur quelques instants pour laisser échapper la fausse vapeur
  • lever le levier pour laisser écouler un peu d’eau. Cette étape permet de chauffer à la bonne température le piston, enlever les résidus de café de la précédente extraction.
  • Placer le porte-filtre (si vous utilisez un porte-filtre a bec, il faut le chauffer avant, tout comme la tasse)
  • lever le levier, faire la préinfusion (moi je fais 6 à 7 secondes de préinfusion)
  • baisser le levier en appliquant environ 13,7 kg de force, l’extraction doit faire entre 25 et 30 secondes (avec la préinfusion)
  • dégustez votre café 🙂

 

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