Kit de mesure de la pression du piston d’une La Pavoni

La pression d’extraction est l’une des variables inconnues sur les La Pavoni. Bien sûr, avec une La Pavoni, la création d’un expresso parfait ne repose pas sur cette mesure. L’expérience, (tel que je l’explique dans cet article), est déterminante dans la maîtrise de cette machine. Il faut être très rigoureux dans son protocole. Mais alors si cela n’est pas indispensable, pourquoi avoir acquis un kit pour mesurer la pression du piston d’une La Pavoni ?

Tout simplement parce qu’en tant que bon geek je trouve que tout ce qui est inutile est indispensable. Plus sérieusement, ça fait depuis que je possède ma machine que je me demande à combien j’extrais mes cafés et enfin, je trouve que ce manomètre donne plus de cachet à ma machine, la rendant plus belle et plus professionnelle.

Présentation du kit

J’ai opté pour le kit de BPlus. Rappelez vous, il y a quelques mois, lors du lancement de son kit, il était pré-commandable avec une belle réduction. Aujourd’hui, il est commercialisé au prix de 168$.

Kit tel qu’il est livré par BPlus. Il est très complet.

Ce kit est composé des éléments suivants :

  • un piston en laiton transformé
  • des joints pour le piston
  • l’axe du piston modifié
  • un manomètre
  • un levier de remplacement pour votre machine La Pavoni (on ne peut pas utiliser le rivet d’origine du fait que l’axe du piston est percé)
  • de la graisse alimentaire en quantité suffisante pour l’installation ainsi que vos futurs entretiens
  • De la colle Loctite 243 glue pour tenir la tige au piston
  • un rivet et le jeu de fixation

Allons au détail de chaque éléments.

Le levier

Le nouveau levier est vraiment de bonne qualité. Il est plus gros, plus robuste, les éléments sont vissés et non pas maintenus par un rivet comme sur le levier d’origine de la La Pavoni. La comparaison des deux leviers est faite plus tard dans l’article, lors du montage de ce dernier.

Le piston

Le piston de remplacement est en laiton. Il est livré déjà assemblé (et ce n’est pas plus mal car les joints du piston sont relativement difficiles à installer). La différence avec le piston d’origine se trouve en son centre. Le nouveau piston ainsi que la tige du piston sont percés afin de pouvoir mesurer la pression avec le manomètre qui sera installé au dessus.

Le manomètre

Voici le manomètre fourni dans le kit. Gradué en bar, il permet une mesure jusqu’à 16 bars. Sachant que généralement les expressos sont extraits avec un maximum de 9 bars, on a une amplitude de mesure très importante avec ce manomètre.

Le manomètre est sobre, il va de 0 à 16 bars et bien que de prime abord il semble gros, en vérité il se marie très bien avec le design de la La Pavoni une fois installé.

Éléments de fixation

Dans le reste du kit on trouve diverses visses, écrous permettant la fixation des éléments entre eux. De la colle spéciale et de la graisse de grade alimentaire sont également fournis, en quantité suffisante, pour l’installation du kit et pour de futurs entretiens.

Installation du kit

L’installation du kit n’est pas compliquée. Voici comment j’ai procédé :

Les outils nécessaire à l’installation du kit

Il faut comme outils trois clés : une de 9mm, une de 10mm et une de 14mm.

Vous pouvez utiliser des clés plates / à pipe / cliquet pour les tailles 9 et 10 mm mais il faut obligatoirement une clé de 14 mm plate.

L’installation

Installation du piston

Pour installer le kit, j’ai commencé par détacher le levier et dévisser le haut du piston (à l’aide d’une clé de 14mm) afin de le libérer de sa chambre. Pour sortir le piston il faut simplement appuyer sur sa tige et lorsqu’il tombe, la douchette l’accompagne. S’en suit l’installation du nouveau piston qui est facilité en détachant la tête de la machine avec la clé de 10mm (voir photo ci-dessous).

La tête de la machine se démonte avec avec une clé plate de 10mm.

Avant d’insérer le nouveau piston dans la tête de la machine, je l’ai graissé avec la graisse fournie dans le kit. Tel que je le montre sur les images ci-dessous, les joints qui accompagnent le piston buttent sur la chambre du piston bloquant l’insertion de ce dernier. Pour remédier à ce problème, j’ai appuyé sur tout le tour du joint à l’aide d’une petite tige. Ceci écrase le joint sans l’abîmer et permet au piston d’entrer facilement dans sa chambre. Pour cette opération, j’ai utilisé un couteau à beurre.

Après avoir inséré le piston, j’ai réinstallé la tête sur la machine et j’ai fixé le nouveau levier à l’aide du rivet fourni.

Installation du manomètre

L’installation du nouveau piston étant terminé, j’ai préparé le manomètre puis je l’ai relié au piston. La préparation du manomètre débute en étanchéifiant le filetage. Pour y parvenir, il y a deux possibilités :

  • Soit vous faites comme j’ai fait et vous entourez de ruban de Téflon le filetage du manomètre avant de le visser à sa rallonge.
  • Soit vous utilisez la colle bleue qui est fournie dans le kit en l’appliquant sur le filetage du manomètre puis de le visser à sa rallonge.
Manomètre avec la rallonge d’installée. Pour l’étanchéité, j’ai utilisé du ruban de Téflon mais on peut utiliser la colle bleu de fournie dans le kit par le fabriquant.

Pour relier le manomètre au piston, il faut appliquer la même procédure d’étanchéification au filetage de la tige du piston. Cependant, auparavant, il faut inséré l’écrou (voir image ci-dessous) sur la tige. Cet écrou sert de butté lorsqu’on abaisse le levier. C’est après seulement que j’ai appliqué la procédure pour étanchéifier le filetage. Et j’ai vissé le manomètre avec sa rallonge. J’ai réussi à le faire à la main mais on peut s’aider d’une clé de 14. Il faut visser le manomètre et sa rallonge jusqu’au bout car c’est qu’après qu’on va ajuster les éléments. Cet ajustement se fait en plaçant les troues sur les cotés droite et gauche de la tige du piston face aux trous de fixation du levier. Pour y parvenir, je me suis aidé de la clé de 14mm.

Dés que les troues sont dans l’axe, j’ai fixé le levier sur la tige du piston. Au préalable il faut insérer les visses dans les rondelles puis, en levant le levier de façon a bien axer les ouvertures, visser les deux visses à l’aide d’une clé de 9mm.

Voilà, vous avez fini d’installer le kit pour mesurer la pression d’extraction de vos expressos.

La machine avec le kit d’installé :).

Fonctionnement du kit

Pour voir fonctionner le kit, rien ne vaut une petite vidéo.

Conclusion

Tel que je le disais dans mon introduction, ce kit n’est pas indispensable pour utiliser correctement votre La Pavoni. Cela étant, je trouve ce kit très intéressant car il permet de voir à combien de bar on on pré-infusion et on extrait. Ceci ajoute une certaine maîtrise de paramètres sur lesquels je n’avais pas la main. Ainsi, j’ai pu découvrir que habituellement je fais ma pré-infusion à environ 4 bars et mon extraction à environ 7 bars.

Pour ce qui est du coté esthétique, ce kit grandi un peut la machine, lui donnant un coté plus pro. Bref, je ne regrette pas du tout d’avoir installé ce kit sur ma machine. En plus je la trouve plus jolie.

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