El Kopi Luwak: su historia, su rareza y su carencia de la ética

Producido en Indonesia, el Kopi Luwak es uno de los cafés más caros y raros del mundo. El origen de su rareza proviene del hecho de que en esta parte del mundo, los frutos del café son consumidos por un pequeño mamífero: el civet asiático. El civet digiere sólo la pulpa de la fruta dejando intacto el grano de café. Los granos de café fermentan en el vientre del animal. Los ácidos y enzimas del estómago actúan para producir en última instancia una bebida en particular. Éste se describe como liso, chocolate y desprovisto de cualquier regusto amargo.

La historia y los orígenes de Kopi Luwak

¿Cómo se hizo este descubrimiento? Porque aún así, buscando café en las heces de un animal, tienes que tener una buena razón.

Paradoxurus hermaphroditus pennantii

Nuestra historia comienza a principios del siglo XVIII. En ese momento, los holandeses crearon plantaciones de café en sus colonias de la India oriental. Entre 1830 y 1870 (período de cultuurstelsel), los holandeses prohibieron que los nativos y los empleados escogieran el café para sus usos personales.

Dibujo de una cereza de café

Hoy

Los productores luchan por satisfacer la demanda cada vez mayor de Kopi Luwak. Algunos productores tienen una doble operación: producen café regular y recogen los civetas salvajes (que vienen en sus terrenos por la noche para alimentarse del café).

Las personas emprendedora capturan los civetas e instalan minigranjas, a menudo en su patio trasero. Se puede imaginar fácilmente (y una simple búsqueda de Internet lo confirma) que son granjas de gavage. Los productores sólo les dan café para comer.

Por otro lado, según un artículo del New York Times, no existe una reglamentación real. Es decir, incluso el gobierno no conoce el número de productores de café.

Dado el dinero en juego, los granos de café, a menudo de calidad inferior o contra-maneras también inundan el mercado. En este mismo artículo del New York Times, hay anécdotas interesantes sobre los métodos desarrollados para tratar de engañar a la procedencia del café.

Civet en una granja que produce kopi luwak

Una imitación artificial de Kopi Luwak

Debido a la disminución de la población de los civetas (que pueden ser cazados para la carne), se realizaron varios estudios para imitar este café sin tener que recurrir a este animal.

Uno de estos estudios se ha completado. Puedes ver el proyecto aquí y al. La licencia fue comprada por una empresa: “Coffee primero”, que produce y distribuye esta imitación a un precio competitivo con cafés de calidad ordinaria. Personalmente no he tenido la oportunidad de probar este café, así que no puedo decirte más. Incluso si hay un tratamiento bioquímico, el sabor puede acercarse a la original. Creo que es una buena alternativa para tratar de consumirlo.

Fuente utilizada para el artículo: NYT

MAJ: un artículo algo más reciente ha sido publicado en National Geographic.

El Kopi Luwak: su historia, su rareza y su carencia de la ética
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